きゅうりの輪切りと妻

  • 2018.11.17 Saturday
  • 00:30
息子氏1号2号が無事に眠り、夫婦でほっと一息ついていると、ソファでスマホをいじっていた妻が「きゅうりの輪切りをしていると思い出すことがある…」と打ち明け話をし始めた。
きゅうりの輪切り…。
なんじゃそらと思ったが、晩ごはんのおかずの一品がきゅうりの輪切りとカニカマの酢の物だった。

妻によると、高校の家庭科の時間、きゅうりの輪切りを制限時間内にすばやく切るというテストがあったのだと言う。
妻は当時から手早く食事を用意するスキルを身に付けていた。
打ち明け話の間、そうとは言わなかったが、内心、輪切りなら任せてくらいの自信を持っていたようだ。
ところが、思わぬライバルが立ちはだかる。
男子女子どちらかも好感を持たれている子ウサギ系のかわいい同級生女子だった。
普段はおっとりしている彼女が、予想以上の包丁さばきできゅうりの輪切りを量産していったのだ。
どちらかと言えば勝ち気で、主張もはっきりしていて目力の強いタイプの妻は自分の番が回ってくるのを待ちながら、私はもっと早くきれいに切れると闘志を燃やしていたのだと言う。

「今思うと、どうしてあんなに本気になったのかわからない」

女子高生であった妻はまな板の前に立つと一心不乱に包丁できゅうりを輪切りにしていった。
きっと今夜食べた酢の物のきゅうりのように美しい輪が次々と生み出されていたのだろう。
ところが、子ウサギ系同級生女子の番には聞こえていた「すごい」「はやい」「やる」といった賞賛の声はあがらず、妻は潮が引いていくような空気を感じていた。

「どうして? どうして? 私には賞賛の声がかからないの!」

試技を終え、同級生たちの冷めた視線を受け止めながら、妻は心の中でそう叫んだのだと言う。

かわいい女子のがんばりは賞賛され、勝ち気で自己主張のはっきりした女子の奮闘は冷めた目で封殺される。
妻がそんな世の理に気づいたのは、社会に出てからだったと。
きゅうりの輪切りをするたびに、高校生の自分を思い出すと。
そんなため息とともに打ち明け話は終わった。

明日以降の未来、僕は妻がきゅうりの酢の物を作ってくれる度、家庭科室で一心不乱にきゅうりの輪切りに挑む女子高生の姿を想像する。
同調圧力に弱いクラスメートたちが引いた顔をしていたとしても、教室の隅で毒づいてばかりいた僕は妻のストレートな苛立ちと、それを悟られまいと隠しながらもバレバレな姿に胸をときめかすことだろう。
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